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6.4: Amenazas a la biodiversidad - Biología

6.4: Amenazas a la biodiversidad - Biología


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La principal amenaza para la biodiversidad en el planeta y, por lo tanto, una amenaza para el bienestar humano, es la combinación del crecimiento de la población humana y los recursos utilizados por esa población. Una cuarta causa importante de extinción, antropogénico El cambio climático (causado por el hombre) aún no ha tenido un gran impacto, pero se prevé que será significativo durante este siglo. Los problemas ambientales, como la contaminación tóxica, tienen efectos específicos específicos sobre las especies, pero generalmente no se consideran amenazas en la magnitud de los demás.

Pérdida de hábitat

Los seres humanos dependen de la tecnología para modificar su entorno y hacerlo habitable. Otras especies no pueden hacer esto. La eliminación de su hábitat, ya sea un bosque, un arrecife de coral, una pradera o un río que fluye, matará a los individuos de la especie. Elimine todo el hábitat y las especies se extinguirán, a menos que se encuentren entre las pocas especies que prosperan en entornos construidos por humanos. Destrucción humana de hábitats (habitat generalmente se refiere a la parte del ecosistema requerida por una especie en particular) acelerada en la segunda mitad del siglo XX.

Considere la excepcional biodiversidad de Sumatra: es el hogar de una especie de orangután, una especie de elefante en peligro crítico de extinción y el tigre de Sumatra, pero la mitad del bosque de Sumatra ha desaparecido. La vecina isla de Borneo, hogar de otras especies de orangután, ha perdido un área similar de bosque. La pérdida de bosques continúa en las áreas protegidas de Borneo. El orangután de Borneo está catalogado como en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), pero es simplemente la más visible de las miles de especies que no sobrevivirán a la desaparición de los bosques de Borneo. Los bosques se extraen para obtener madera y plantar plantaciones de aceite de palma (Figura ( PageIndex {2} )). El aceite de palma se utiliza en muchos productos, incluidos productos alimenticios, cosméticos y biodiésel en Europa. Una estimación de cinco años de la pérdida de cobertura forestal mundial para los años 2000 a 2005 fue del 3,1%. Gran parte de la pérdida (2,4%) ocurrió en los trópicos, donde la pérdida de bosques se debe principalmente a la extracción de madera. Sin duda, estas pérdidas también representan la extinción de especies exclusivas de esas áreas.

BIOLOGÍA EN ACCIÓN: Prevención de la destrucción del hábitat con elecciones de madera prudentes

La mayoría de los consumidores no imagina que los productos de mejora del hogar que compran podrían estar contribuyendo a la pérdida de hábitat y la extinción de especies. Sin embargo, el mercado de madera tropical talada ilegalmente es enorme y los productos de madera a menudo se encuentran en tiendas de suministros para la construcción en los Estados Unidos. Una estimación es que hasta el 10% de la madera importada en los Estados Unidos, que es el mayor consumidor mundial de productos de madera, se tala ilegalmente. En 2006, esto ascendió a $ 3.6 mil millones en productos de madera. La mayoría de los productos ilegales se importan de países que actúan como intermediarios y no son los originadores de la madera.

¿Cómo es posible determinar si un producto de madera, como el suelo, se extrajo de forma sostenible o incluso legal? El Forest Stewardship Council (FSC) certifica los productos forestales cosechados de forma sostenible. Buscar su certificación en pisos y otros productos de madera dura es una forma de asegurarse de que la madera no haya sido extraída ilegalmente de un bosque tropical. Existen certificaciones distintas del FSC, pero estas son administradas por empresas madereras, lo que genera un conflicto de intereses. Otro enfoque es comprar especies de madera domésticas. Si bien sería genial si hubiera una lista de maderas legales versus maderas ilegales, no es tan simple. Las leyes de tala y manejo forestal varían de un país a otro; lo que es ilegal en un país puede serlo en otro. Dónde y cómo se cosecha un producto y si el bosque del que proviene se está manteniendo de manera sostenible, todo factor para determinar si un producto de madera será certificado por el FSC. Siempre es una buena idea hacer preguntas sobre el origen de un producto de madera y cómo sabe el proveedor que se ha cosechado legalmente.

La destrucción del hábitat puede afectar otros ecosistemas además de los bosques. Los ríos y arroyos son ecosistemas importantes y con frecuencia son el objetivo de la modificación del hábitat. Las represas de los ríos afectan el flujo y el acceso al hábitat. La alteración de un régimen de flujo puede reducir o eliminar las poblaciones que se adaptan a los cambios estacionales en el flujo. Por ejemplo, se estima que el 91% de las vías fluviales en los Estados Unidos se han modificado con la construcción de represas o la modificación de las orillas de los arroyos. Muchas especies de peces en los Estados Unidos, especialmente las especies raras o las especies con distribuciones restringidas, han experimentado disminuciones causadas por la represión de ríos y la pérdida de hábitat. La investigación ha confirmado que las especies de anfibios que deben llevar a cabo parte de sus ciclos de vida tanto en hábitats acuáticos como terrestres corren un mayor riesgo de disminución de la población y extinción debido a la mayor probabilidad de que se pierda uno de sus hábitats o el acceso entre ellos. Esto es de particular preocupación porque los anfibios han disminuido en número y se han extinguido más rápidamente que muchos otros grupos por una variedad de posibles razones.

Sobreexplotación

La sobreexplotación es una seria amenaza para muchas especies, pero particularmente para las especies acuáticas. Hay muchos ejemplos de pesquerías reguladas (incluida la caza de mamíferos marinos y la recolección de crustáceos y otras especies) monitoreadas por científicos pesqueros que, sin embargo, han colapsado. La pesquería de bacalao del Atlántico occidental es el colapso reciente más espectacular. Si bien fue una pesquería enormemente productiva durante 400 años, la introducción de los arrastreros factoría modernos en la década de 1980 y la presión sobre la pesquería hicieron que se volviera insostenible. Las causas del colapso de la pesca son de naturaleza tanto económica como política.

La mayoría de las pesquerías se gestionan como un recurso común, disponible para cualquiera que desee pescar, incluso cuando el territorio de pesca se encuentra dentro de las aguas territoriales de un país. Los recursos comunes están sujetos a una presión económica conocida como la tragedia de los bienes comunes, en la que los pescadores tienen poca motivación para actuar con moderación en la captura de una pesquería cuando no son propietarios de la pesquería. El resultado general de las cosechas de recursos en común es su sobreexplotación. Si bien las grandes pesquerías están reguladas para intentar evitar esta presión, todavía existe en un segundo plano. Esta sobreexplotación se agrava cuando el acceso a la pesquería es abierto y no está regulado y cuando la tecnología les da a los pescadores la capacidad de sobrepescar. En unas pocas pesquerías, el crecimiento biológico del recurso es menor que el crecimiento potencial de las ganancias obtenidas de la pesca si ese tiempo y dinero se invirtieran en otra parte. En estos casos, las ballenas son un ejemplo, las fuerzas económicas impulsarán la pesca de la población hasta la extinción.

Los arrecifes de coral son ecosistemas marinos extremadamente diversos que se enfrentan al peligro de varios procesos. Los arrecifes albergan 1/3 de las especies de peces marinos del mundo, unas 4000 especies, a pesar de que constituyen solo el uno por ciento del hábitat marino. La mayoría de los acuarios marinos domésticos albergan especies de arrecifes de coral que son organismos capturados en la naturaleza, no organismos cultivados. Aunque no se sabe que ninguna especie marina se haya extinguido por el comercio de mascotas, hay estudios que muestran que las poblaciones de algunas especies han disminuido en respuesta a la recolección, lo que indica que la recolección no es sostenible a esos niveles. También existen preocupaciones sobre el efecto del comercio de mascotas en algunas especies terrestres como tortugas, anfibios, aves, plantas e incluso los orangutanes.

Carne de monte es el término genérico que se utiliza para designar a los animales salvajes sacrificados como alimento. La caza se practica en todo el mundo, pero se cree que las prácticas de caza, particularmente en África ecuatorial y partes de Asia, amenazan de extinción a varias especies. Tradicionalmente, la carne de animales silvestres en África se cazaba para alimentar directamente a las familias. Sin embargo, la comercialización reciente de la práctica ahora tiene carne de animales silvestres disponible en las tiendas de comestibles, lo que ha aumentado las tasas de cosecha hasta un nivel insostenible. Además, el crecimiento de la población humana ha aumentado la necesidad de alimentos proteicos que no se satisfacen con la agricultura. Las especies amenazadas por el comercio de carne de animales silvestres son en su mayoría mamíferos, incluidos muchos monos y los grandes simios que viven en la cuenca del Congo.

Especies invasivas

Las especies exóticas son especies que han sido introducidas intencional o involuntariamente por los seres humanos en un ecosistema en el que no evolucionaron. El transporte humano de personas y bienes, incluido el transporte intencional de organismos para el comercio, ha aumentado drásticamente la introducción de especies en nuevos ecosistemas. Estas nuevas introducciones a veces se encuentran a distancias que están mucho más allá de la capacidad de la especie para viajar por sí misma y fuera del rango de los depredadores naturales de la especie.

La mayoría de las introducciones de especies exóticas probablemente fracasan debido al bajo número de individuos introducidos o la mala adaptación al ecosistema al que ingresan. Algunas especies, sin embargo, tienen características que pueden hacerlas especialmente exitosas en un nuevo ecosistema. Estas especies exóticas a menudo experimentan aumentos dramáticos de población en su nuevo hábitat y restablecen las condiciones ecológicas en el nuevo entorno, amenazando a las especies que existen allí. Cuando esto sucede, la especie exótica también se convierte en un especies invasivas. Las especies invasoras pueden amenazar a otras especies a través de la competencia por los recursos, la depredación o las enfermedades.

Los lagos e islas son particularmente vulnerables a las amenazas de extinción de especies introducidas. En el lago Victoria, la introducción intencional de la perca del Nilo fue en gran parte responsable de la extinción de unas 200 especies de cíclidos. La introducción accidental de la serpiente de árbol marrón a través de un avión (Figura ( PageIndex {4} )) desde las Islas Salomón a Guam en 1950 ha llevado a la extinción de tres especies de aves y de tres a cinco especies de reptiles endémicos del isla. Varias otras especies todavía están amenazadas. La serpiente de árbol marrón es experta en explotar el transporte humano como medio para migrar; uno incluso fue encontrado en un avión que llegaba a Corpus Christi, Texas. Se requiere una vigilancia constante por parte del personal aeroportuario, militar y de aviones comerciales para evitar que la serpiente se mueva de Guam a otras islas del Pacífico, especialmente a Hawái. Las islas no constituyen una gran área de tierra en el mundo, pero contienen un número desproporcionado de especies endémicas debido a su aislamiento de los ancestros del continente.

Muchas introducciones de especies acuáticas, tanto marinas como de agua dulce, se han producido cuando los barcos han vertido agua de lastre recogida en un puerto de origen en las aguas de un puerto de destino. El agua del puerto de origen se bombea a los tanques de un barco sin carga para aumentar la estabilidad. El agua se extrae del océano o del estuario del puerto y normalmente contiene organismos vivos como partes de plantas, microorganismos, huevos, larvas o animales acuáticos. Luego, el agua se bombea antes de que el barco embarque en el puerto de destino, que puede estar en un continente diferente. El mejillón cebra se introdujo en los Grandes Lagos desde Europa antes de 1988 en agua de lastre. Los mejillones cebra de los Grandes Lagos han generado millones de dólares en costos de limpieza para mantener las tomas de agua y otras instalaciones. Los mejillones también han alterado dramáticamente la ecología de los lagos. Amenazan las poblaciones de moluscos nativos, pero también han beneficiado a algunas especies, como la lobina negra. Los mejillones se alimentan por filtración y han mejorado drásticamente la claridad del agua, lo que a su vez ha permitido que las plantas acuáticas crezcan a lo largo de las costas, proporcionando refugio a los peces jóvenes donde antes no existían. El cangrejo verde europeo, Carcinus maenas, se introdujo en la bahía de San Francisco a fines de la década de 1990, probablemente en el agua de lastre de los barcos, y se ha extendido hacia el norte a lo largo de la costa hasta Washington. Se ha descubierto que los cangrejos reducen drásticamente la abundancia de almejas y cangrejos nativos con el consiguiente aumento de las especies de presas de esos cangrejos nativos.

Las especies exóticas invasoras también pueden ser organismos patógenos. Ahora parece que la disminución global de especies de anfibios reconocida en la década de 1990 es, en parte, causada por el hongo. Batrachochytrium dendrobatidis, que causa la enfermedad quitridiomicosis (Figura ( PageIndex {5} )). Existe evidencia de que el hongo es originario de África y puede haberse propagado por todo el mundo mediante el transporte de una especie de laboratorio y mascota de uso común: la rana de garras africana, Xenopus laevis. Bien puede ser que los propios biólogos sean los responsables de la propagación de esta enfermedad por todo el mundo. La rana toro norteamericana, Rana catesbeiana, que también se ha introducido ampliamente como animal de alimentación pero que escapa fácilmente del cautiverio, sobrevive a la mayoría de las infecciones de B. dendrobatidis y puede actuar como reservorio de la enfermedad.

La evidencia preliminar sugiere que otro patógeno fúngico, Geomyces destructans, introducido desde Europa es responsable del síndrome de la nariz blanca, que infecta a los murciélagos que hibernan en cuevas en el este de América del Norte y se ha extendido desde un punto de origen en el oeste del estado de Nueva York (Figura ( PageIndex {6} )). La enfermedad ha diezmado las poblaciones de murciélagos y amenaza con la extinción de especies que ya están en peligro de extinción: el murciélago de Indiana, Myotis sodalis, y potencialmente el murciélago orejudo de Virginia, Corynorhinus townsendii virginianus. Se desconoce cómo se introdujo el hongo, pero una presunción lógica sería que los espeleólogos recreativos llevaron involuntariamente el hongo a la ropa o el equipo de Europa.

Cambio climático

El cambio climático, y específicamente la tendencia de calentamiento antropogénico actualmente en curso, se reconoce como una gran amenaza de extinción, particularmente cuando se combina con otras amenazas como la pérdida de hábitat. Se ha observado un calentamiento antropogénico del planeta debido a la emisión pasada y continua de gases de efecto invernadero, principalmente dióxido de carbono y metano, a la atmósfera causada por la quema de combustibles fósiles y la deforestación. La abrumadora mayoría de los científicos están de acuerdo en que la actual tendencia al calentamiento es causada por los humanos y que algunos de los efectos probables incluyen cambios climáticos dramáticos y peligrosos en las próximas décadas. Los científicos predicen que el cambio climático alterará los climas regionales, incluidos los patrones de lluvia y nevadas, haciendo que los hábitats sean menos hospitalarios para las especies que viven en ellos. La tendencia al calentamiento cambiará los climas más fríos hacia los polos norte y sur, lo que obligará a las especies a moverse (si es posible) con sus normas climáticas adaptadas.

Los rangos cambiantes impondrán nuevos regímenes competitivos a las especies a medida que se encuentren en contacto con otras especies que no están presentes en su rango histórico. Uno de esos contactos inesperados entre especies es entre los osos polares y los osos pardos. Anteriormente, estas dos especies tenían rangos separados. Ahora, sus rangos se superponen y hay casos documentados de estas dos especies que se aparean y producen descendencia viable. Los cambios climáticos también eliminan las delicadas adaptaciones temporales que las especies tienen a los recursos alimenticios estacionales y los tiempos de reproducción. Los científicos ya han documentado muchos desajustes contemporáneos con los cambios en la disponibilidad y el tiempo de los recursos.

Se han observado otros cambios en el rango. Por ejemplo, un estudio indica que los rangos de especies de aves europeas se han movido 91 km (56,5 millas) hacia el norte, en promedio. El mismo estudio sugirió que el cambio óptimo basado en las tendencias de calentamiento fue el doble de esa distancia, lo que sugiere que las poblaciones no se están moviendo lo suficientemente rápido. También se han observado cambios de rango en plantas, mariposas, otros insectos, peces de agua dulce, reptiles, anfibios y mamíferos.

Los gradientes climáticos también se moverán hacia las montañas, eventualmente apiñando especies a mayor altitud y eliminando el hábitat para aquellas especies adaptadas a las elevaciones más altas. Algunos climas desaparecerán por completo. La tasa de calentamiento parece acelerarse en el Ártico, que se reconoce como una seria amenaza para las poblaciones de osos polares que requieren hielo marino para cazar focas durante los meses de invierno. Las focas son una fuente fundamental de proteínas para los osos polares. Se ha producido una tendencia a la disminución de la cobertura de hielo marino desde que comenzaron las observaciones a mediados del siglo XX. La tasa de disminución observada en los últimos años es mucho mayor que la predicha previamente por los modelos climáticos.

Finalmente, el calentamiento global elevará los niveles de los océanos debido al deshielo de los glaciares y al mayor volumen que ocupan las aguas más cálidas. Las costas se inundarán, lo que reducirá el tamaño de la isla, lo que afectará a algunas especies, y varias islas desaparecerán por completo. Además, el derretimiento gradual y el subsiguiente congelamiento de los polos, los glaciares y las montañas de mayor elevación, un ciclo que ha proporcionado agua dulce a los ambientes durante siglos, se verán alterados. Esto podría resultar en una sobreabundancia de agua salada y una escasez de agua dulce.

Lectura complementaria sugerida:

Sala. S. 2017. ¿Podría la ingeniería genética salvar las Galápagos? Científico americano. Diciembre. pag. 48-57.

Este artículo explora la naturaleza destructiva de las especies invasoras en las Islas Galápagos. Los esfuerzos tradicionales para erradicar especies invasoras, como las ratas, pueden resultar costosos y causar daños ecológicos por la distribución generalizada de veneno. Un enfoque alternativo es la ingeniería genética en forma de "impulso genético", una técnica emergente que podría ser mejor, o peor, para el medio ambiente.


6.4: Amenazas a la biodiversidad - Biología

Mediante una mayor adopción de prácticas sostenibles, podemos reducir la pérdida de hábitat y sus consecuencias.

Objetivos de aprendizaje

Describir los efectos de la pérdida de hábitat en la biodiversidad y el concepto de sostenibilidad.

Conclusiones clave

Puntos clave

  • La destrucción del hábitat hace que hábitats enteros sean funcionalmente incapaces de soportar las especies presentes. La biodiversidad se reduce en este proceso cuando los organismos existentes en el hábitat son desplazados o destruidos.
  • La limpieza de áreas con fines agrícolas es la principal causa de destrucción del hábitat. Otras causas principales incluyen la minería, la tala y la expansión urbana.
  • La principal causa de extinción de especies en todo el mundo es la destrucción del hábitat.
  • La sostenibilidad es un término que describe cómo los sistemas biológicos siguen siendo diversos y productivos a lo largo del tiempo, creando el potencial para el mantenimiento a largo plazo del bienestar humano.
  • La reducción del impacto humano negativo requiere tres conceptos: gestión ambiental, gestión del consumo humano de recursos y conciencia de las preocupaciones culturales y políticas para aumentar la sostenibilidad.

Términos clave

  • sustentabilidad: Configurar la sociedad para que cada persona pueda satisfacer sus propias necesidades y su mayor potencial, preservando la biodiversidad y los ecosistemas naturales, y planificando a las generaciones futuras para mantener este potencial.
  • endemismo: El estado ecológico de una especie que es exclusivo de una ubicación geográfica definida, como una isla, nación, país u otra zona definida, o los organismos de tipo hábitat que son autóctonos de un lugar no son endémicos de este si también se encuentran en otro lugar.
  • biodiversidad: La diversidad (número y variedad de especies) de vida vegetal y animal dentro de una región.

Pérdida de hábitat

Los seres humanos dependen de la tecnología para modificar su entorno y reemplazar ciertas funciones que alguna vez fueron realizadas por el ecosistema natural. Otras especies no pueden hacer esto. La eliminación de su ecosistema & # 8211 ya sea un bosque, un desierto, una pradera, un estuario de agua dulce o un entorno marino & # 8211 matará a los individuos dentro de la mayoría de las especies. Elimine todo el hábitat dentro del rango de una especie y, a menos que sea una de las pocas especies que se desarrollen bien en ambientes construidos por humanos, la especie se extinguirá.

Efectos de la pérdida de hábitat en la biodiversidad

La pérdida de hábitat es un proceso de cambio ambiental en el que un hábitat natural se vuelve funcionalmente incapaz de sustentar las especies presentes. Este proceso puede ser natural o no natural, y puede ser causado por la fragmentación del hábitat, los procesos geológicos, el cambio climático o actividades humanas como la introducción de especies invasoras o el agotamiento de los nutrientes del ecosistema. En el proceso de destrucción del hábitat, los organismos que anteriormente usaban el sitio son desplazados o destruidos, reduciendo la biodiversidad.

Pérdida de biodiversidad en Sumatra: (a) Una subespecie de orangután se encuentra solo en las selvas tropicales de Borneo, mientras que la otra subespecie de orangután se encuentra solo en las selvas tropicales de Sumatra. Estos animales son ejemplos de la excepcional biodiversidad de (c) las islas de Sumatra y Borneo. Otras especies incluyen el (b) tigre de Sumatra y el (d) elefante de Sumatra, ambos en peligro crítico de extinción. El hábitat de la selva tropical se está eliminando para dar paso a (e) plantaciones de palma aceitera como esta en Borneo y la provincia de Sabah.

La destrucción humana de hábitats se ha acelerado enormemente en la segunda mitad del siglo XX. Los hábitats naturales a menudo se destruyen por la actividad humana con el fin de aprovechar los recursos naturales para la producción industrial y la urbanización. La tala de hábitats para la agricultura, por ejemplo, es la principal causa de destrucción del hábitat. Otras causas importantes de la destrucción del hábitat incluyen la minería, la tala y la expansión urbana. La destrucción del hábitat se considera actualmente la principal causa de extinción de especies en todo el mundo.

Considere la excepcional biodiversidad de Sumatra. Es el hogar de una subespecie de orangután, una especie de elefante en peligro crítico de extinción y el tigre de Sumatra, sin embargo, la mitad del bosque de Sumatra ha desaparecido. La vecina isla de Borneo, hogar de otras subespecies de orangután, ha perdido un área similar de bosque, y la pérdida de bosques continúa en las áreas protegidas. El orangután de Borneo está catalogado como en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), pero es simplemente la más visible de las miles de especies que no sobrevivirán a la desaparición de los bosques de Borneo. Los bosques están siendo removidos por su madera y para despejar espacio para las plantaciones de aceite de palma, un aceite que se usa en Europa para muchos artículos, incluidos productos alimenticios, cosméticos y biodiésel.

Una estimación quinquenal de la pérdida de cubierta forestal mundial para los años 2000–2005 fue del 3,1 por ciento. En los trópicos húmedos, donde la pérdida de bosques se debe principalmente a la extracción de madera, se perdieron 272 000 km 2 de un total mundial de 11 564 000 km 2 (o el 2,4 por ciento). En los trópicos, estas pérdidas también representan la extinción de especies debido a los altos niveles de endemismo.

Desde la Revolución Neolítica, alrededor del 47% de los bosques del mundo se han perdido debido al uso humano. Los bosques actuales ocupan aproximadamente una cuarta parte de la tierra sin hielo del mundo, y aproximadamente la mitad de ellos se encuentran en los trópicos. En las regiones templadas y boreales, la superficie forestal está aumentando gradualmente (con la excepción de Siberia), pero la deforestación en los trópicos es motivo de gran preocupación.

Alimentar a más de siete mil millones de cuerpos humanos tiene un alto precio en los recursos de la tierra. Esto comienza con la apropiación de aproximadamente el 38 por ciento de la superficie terrestre de la tierra y aproximadamente el 20 por ciento de su productividad primaria neta. A esto se suman las actividades de los agronegocios industriales, que requieren gran cantidad de recursos: todo, desde los cultivos y la necesidad de agua de riego, fertilizantes sintéticos y pesticidas, hasta los costos de los recursos del envasado de alimentos, el transporte (ahora una parte importante del comercio mundial) y la venta minorista. .

Sostenibilidad y deforestación: Desde la Revolución Neolítica, casi la mitad de los bosques del mundo han sido destruidos para uso humano. Las prácticas sostenibles, que preservan los ambientes para el mantenimiento y el bienestar a largo plazo, pueden ayudar a preservar los hábitats y ecosistemas para una mayor biodiversidad.

Sustentabilidad

La sostenibilidad es un concepto que describe cómo los sistemas biológicos siguen siendo diversos y productivos a lo largo del tiempo. Los humedales y bosques sanos y de larga vida son ejemplos de sistemas biológicos sostenibles. Para los seres humanos, la sostenibilidad es el potencial para el mantenimiento a largo plazo del bienestar, que tiene dimensiones ecológicas, económicas, políticas y culturales. La sostenibilidad requiere la conciliación de las demandas ambientales, sociales y económicas, que también se conocen como los & # 8220three pilares & # 8221 de la sostenibilidad.

Los ecosistemas y entornos saludables son necesarios para la supervivencia y el florecimiento de los seres humanos y otros organismos, y hay varias formas de reducir el impacto negativo de los seres humanos en el medio ambiente. Un enfoque es la gestión ambiental, que se basa en gran medida en la información obtenida de las ciencias de la tierra, las ciencias ambientales y la biología de la conservación. Un segundo enfoque es la gestión del consumo humano de recursos, que se basa en gran medida en la información obtenida de la economía. Un tercer enfoque, más reciente, agrega preocupaciones culturales y políticas a la matriz de sostenibilidad.

La pérdida de biodiversidad se debe en gran parte a la pérdida y fragmentación del hábitat producida por la apropiación humana de la tierra para el desarrollo, la silvicultura y la agricultura, ya que el capital natural se convierte progresivamente en capital creado por el hombre. A escala humana local, los beneficios de la sostenibilidad se derivan de la creación de ciudades verdes y parques y jardines sostenibles. De manera similar, los problemas ambientales asociados con la agricultura industrial y la agroindustria ahora se están abordando a través de movimientos como la agricultura sustentable, la agricultura orgánica y prácticas comerciales más sustentables.


Pérdida de hábitat

Figura 2: Una plantación de palma aceitera en la provincia de Sabah, Borneo, Malasia, reemplaza el hábitat de bosque nativo del que dependían una variedad de especies para vivir. (crédito: Lian Pin Koh)

Los seres humanos dependen de la tecnología para modificar su entorno y reemplazar ciertas funciones que alguna vez fueron realizadas por el ecosistema natural. Otras especies no pueden hacer esto. La eliminación de su hábitat, ya sea un bosque, un arrecife de coral, una pradera o un río que fluye, matará a los individuos de la especie. Elimine todo el hábitat dentro del rango de una especie y, a menos que sea una de las pocas especies que se desarrollen bien en ambientes construidos por humanos, la especie se extinguirá. La destrucción humana de hábitats (los hábitats generalmente se refieren a la parte del ecosistema requerida por una especie en particular) se aceleró en la segunda mitad del siglo XX. Considere la excepcional biodiversidad de Sumatra: es el hogar de una especie de orangután, una especie de elefante en peligro crítico de extinción y el tigre de Sumatra, pero la mitad del bosque de Sumatra ha desaparecido. La vecina isla de Borneo, hogar de otras especies de orangután, ha perdido un área similar de bosque. La pérdida de bosques continúa en las áreas protegidas de Borneo. El orangután de Borneo está catalogado como en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), pero es simplemente la más visible de las miles de especies que no sobrevivirán a la desaparición de los bosques de Borneo. Los bosques se extraen para obtener madera y para plantar plantaciones de aceite de palma ([Figura 2]). El aceite de palma se utiliza en muchos productos, incluidos productos alimenticios, cosméticos y biodiésel en Europa. Una estimación quinquenal de la pérdida de cobertura forestal mundial para los años 2000 a 2005 fue del 3,1 por ciento. Gran parte de la pérdida (2,4 por ciento) se produjo en los trópicos húmedos, donde la pérdida de bosques se debe principalmente a la extracción de madera. Sin duda, estas pérdidas también representan la extinción de especies exclusivas de esas áreas.

Prevención de la destrucción del hábitat con opciones de madera prudentes

La mayoría de los consumidores no imagina que los productos de mejora del hogar que compran podrían estar contribuyendo a la pérdida de hábitat y la extinción de especies. Sin embargo, el mercado de madera tropical talada ilegalmente es enorme y los productos de madera a menudo se encuentran en tiendas de suministros para la construcción en los Estados Unidos. Una estimación es que el 10 por ciento de la corriente de madera importada en los Estados Unidos, que es el mayor consumidor mundial de productos de madera, es potencialmente talada ilegalmente. En 2006, esto ascendió a $ 3.6 mil millones en productos de madera. La mayoría de los productos ilegales se importan de países que actúan como intermediarios y no son los originadores de la madera.

¿Cómo es posible determinar si un producto de madera, como el suelo, se extrajo de forma sostenible o incluso legal? El Forest Stewardship Council (FSC) certifica los productos forestales cosechados de manera sostenible, por lo tanto, buscar su certificación en pisos y otros productos de madera dura es una forma de garantizar que la madera no se haya extraído ilegalmente de un bosque tropical. La certificación se aplica a productos específicos, no a un productor. Es posible que los productos de algunos productores no tengan certificación mientras que otros productos están certificados. Existen certificaciones distintas del FSC, pero estas son administradas por empresas madereras, lo que genera un conflicto de intereses. Otro enfoque es comprar especies de madera domésticas. Si bien sería genial si hubiera una lista de maderas legales versus maderas ilegales, no es tan simple. Las leyes de tala y manejo forestal varían de un país a otro, lo que es ilegal en un país puede ser legal en otro. Dónde y cómo se cosecha un producto y si el bosque del que proviene se está manteniendo de manera sostenible, todo factor para determinar si un producto de madera será certificado por el FSC. Siempre es una buena idea hacer preguntas sobre el origen de un producto de madera y cómo sabe el proveedor que se ha cosechado legalmente.

La destrucción del hábitat puede afectar otros ecosistemas además de los bosques. Los ríos y arroyos son ecosistemas importantes y con frecuencia son el objetivo de la modificación del hábitat mediante la construcción y la construcción de represas o la extracción de agua. Las represas de los ríos afectan los caudales y el acceso a todas las partes de un río. La alteración de un régimen de flujo puede reducir o eliminar las poblaciones que se adaptan a los cambios estacionales en el flujo. Por ejemplo, se estima que el 91 por ciento de las longitudes de los ríos en los Estados Unidos se han modificado con represas o modificaciones en los bancos. Muchas especies de peces en los Estados Unidos, especialmente las especies raras o las especies con distribuciones restringidas, han experimentado disminuciones causadas por la represión de ríos y la pérdida de hábitat. La investigación ha confirmado que las especies de anfibios que deben llevar a cabo parte de sus ciclos de vida tanto en hábitats acuáticos como terrestres corren un mayor riesgo de disminución de la población y extinción debido a la mayor probabilidad de que se pierda uno de sus hábitats o el acceso entre ellos. Esto es de particular preocupación porque los anfibios han disminuido en número y se han extinguido más rápidamente que muchos otros grupos por una variedad de posibles razones.


Amenazas a la biodiversidad

La principal amenaza para la biodiversidad del planeta y, por tanto, una amenaza para el bienestar humano, es la combinación del crecimiento de la población humana y la explotación de los recursos. La población humana necesita recursos para sobrevivir y crecer, y esos recursos se están extrayendo del medio ambiente de forma insostenible. Las tres mayores amenazas inmediatas a la biodiversidad son la pérdida de hábitat, la sobreexplotación y la introducción de especies exóticas. Los dos primeros son un resultado directo del crecimiento de la población humana y el uso de recursos. El tercero resulta del aumento de la movilidad y el comercio. Se prevé que una cuarta causa importante de extinción, el cambio climático antropogénico, será importante durante este siglo. El cambio climático global también es una consecuencia de la necesidad de energía de la población humana y del uso de combustibles fósiles para satisfacer esas necesidades (Figura 1). Los problemas ambientales, como la contaminación tóxica, tienen efectos específicos específicos sobre las especies, pero generalmente no se consideran amenazas en la magnitud de los demás.

Figura 1: Los niveles de dióxido de carbono atmosférico fluctúan de manera cíclica. Sin embargo, la quema de combustibles fósiles en la historia reciente ha provocado un aumento espectacular de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra, que ahora han alcanzado niveles nunca antes vistos en la historia de la humanidad. Los científicos predicen que la adición de este "gas de efecto invernadero" a la atmósfera está provocando un cambio climático que tendrá un impacto significativo en la biodiversidad en el próximo siglo. (crédito: & # 8220 Niveles de dióxido de carbono atmosférico & # 8221 por OpenStax tiene licencia bajo CC BY 4.0)

Pérdida de hábitat

Pérdida de hábitat es una gran amenaza para la biodiversidad. Elimina todo el hábitat dentro del rango de una especie y, a menos que sea una de las pocas especies que se desarrollan bien en ambientes construidos por humanos, la especie se extinguirá. La destrucción humana de hábitats se aceleró en la segunda mitad del siglo XX. Considere la excepcional biodiversidad de Sumatra: es el hogar de una especie de orangután, una especie de elefante en peligro crítico de extinción y el tigre de Sumatra, pero la mitad del bosque de Sumatra ha desaparecido. La vecina isla de Borneo, hogar de otras especies de orangután, ha perdido un área similar de bosque. La pérdida de bosques continúa incluso en las áreas protegidas de Borneo. El orangután de Borneo está catalogado como en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), pero es simplemente la más visible de las miles de especies que no sobrevivirán a la desaparición de los bosques de Borneo. Los bosques se extraen para obtener madera y para plantar plantaciones de aceite de palma (Figura 2). El aceite de palma se utiliza en muchos productos, incluidos productos alimenticios, cosméticos y biodiésel en Europa. Una estimación quinquenal de la pérdida de cobertura forestal mundial para los años 2000–2005 fue del 3,1 por ciento. En los trópicos húmedos, donde la pérdida de bosques se debe principalmente a la extracción de madera, se perdieron 272 000 km 2 de un total mundial de 11 564 000 km 2 (o el 2,4 por ciento). En los trópicos, estas pérdidas ciertamente también representan la extinción de especies debido a los altos niveles de endemismo.

Figura 2: (a) Una especie de orangután, Pongo pygmaeus, se encuentra solo en las selvas tropicales de Borneo, y la otra especie de orangután (Pongo abelii) se encuentra solo en las selvas tropicales de Sumatra. Estos animales son ejemplos de la excepcional biodiversidad de (c) las islas de Sumatra y Borneo. Otras especies incluyen (b) el tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae) y el (d) elefante de Sumatra (Elephas maximus sumatranus), ambas especies en peligro crítico de extinción. Se está eliminando el hábitat de la selva tropical para dar paso a (e) plantaciones de palma aceitera como esta en la provincia de Sabah de Borneo. (crédito a: modificación del trabajo por Thorsten Bachner crédito b: modificación del trabajo por Dick Mudde crédito c: modificación del trabajo por US CIA World Factbook crédito d: modificación del trabajo por “Organizaciones sin fines de lucro” / crédito de Flickr e: modificación del trabajo por Dr. Lian Pin Koh. & # 8220esta imagen & # 8221 por OpenStax tiene licencia CC BY 4.0)

Prevención de la destrucción del hábitat con elecciones de madera prudentes

La mayoría de los consumidores no imagina que los productos de mejora del hogar que compran podrían estar contribuyendo a la pérdida de hábitat y la extinción de especies. Sin embargo, el mercado de madera talada ilegalmente es enorme, y los productos de madera a menudo se encuentran en tiendas de suministros para la construcción en los Estados Unidos. Una estimación es que el 10 por ciento de la corriente de madera importada en los Estados Unidos, que es el mayor consumidor mundial de productos de madera, es potencialmente talada ilegalmente. En 2006, esto ascendió a $ 3.6 mil millones en productos de madera. La mayoría de los productos ilegales se importan de países que actúan como intermediarios y no son los originadores de la madera.

¿Cómo es posible determinar si un producto de madera, como el suelo, se extrajo de forma sostenible o incluso legal? El Forest Stewardship Council (FSC) certifica los productos forestales cosechados de manera sostenible, por lo tanto, buscar su certificación en pisos y otros productos de madera dura es una forma de garantizar que la madera no se haya extraído ilegalmente de un bosque tropical. La certificación se aplica a productos específicos, no a un productor. Es posible que los productos de algunos productores no tengan certificación mientras que otros productos están certificados. Si bien existen otras certificaciones respaldadas por la industria además del FSC, estas no son confiables debido a la falta de independencia de la industria. Otro enfoque es comprar especies de madera domésticas. Si bien sería genial si hubiera una lista de productos de madera legales versus ilegales, no es tan simple. Las leyes de tala y manejo forestal varían de un país a otro, lo que es ilegal en un país puede ser legal en otro. Dónde y cómo se cosecha un producto y si el bosque del que proviene se mantiene de manera sostenible, todo factor determina si un producto de madera será certificado por el FSC. Siempre es una buena idea hacer preguntas sobre el origen de un producto de madera y cómo sabe el proveedor que se ha cosechado legalmente.

La destrucción del hábitat puede afectar otros ecosistemas además de los bosques. Los ríos y arroyos son ecosistemas importantes y con frecuencia se modifican a través del desarrollo de la tierra y de la construcción de represas o la remoción de agua. Las represas de los ríos afectan el flujo de agua y el acceso a todas las partes de un río. Los diferentes regímenes de flujo pueden reducir o eliminar las poblaciones que se adaptan a estos cambios en los patrones de flujo. Por ejemplo, se estima que el 91 por ciento de las longitudes de los ríos en los Estados Unidos se han desarrollado: tienen modificaciones como presas, para crear energía o almacenar diques de agua, para evitar inundaciones o dragados o desvíos, para crear tierras que sean más adecuadas para el desarrollo humano. . Muchas especies de peces en los Estados Unidos, especialmente las especies raras o las especies con distribuciones restringidas, han experimentado disminuciones causadas por la represión de ríos y la pérdida de hábitat.La investigación ha confirmado que las especies de anfibios que deben llevar a cabo parte de su ciclo de vida tanto en hábitats acuáticos como terrestres tienen una mayor probabilidad de sufrir disminuciones de población y extinción debido a la mayor probabilidad de que se pierda uno de sus hábitats o el acceso entre ellos.

Sobreexplotación

Sobreexplotación es una seria amenaza para muchas especies, pero particularmente para las especies acuáticas. Hay muchos ejemplos de pesquerías comerciales reguladas monitoreadas por científicos pesqueros que, sin embargo, se han derrumbado. La pesquería de bacalao del Atlántico occidental es el colapso reciente más espectacular. Si bien fue una pesquería enormemente productiva durante 400 años, la introducción de los arrastreros factoría modernos en la década de 1980 y la presión sobre la pesquería hicieron que se volviera insostenible. Las causas del colapso de la pesca son de naturaleza tanto económica como política. La mayoría de las pesquerías se gestionan como un recurso común (compartido) incluso cuando el territorio de pesca se encuentra dentro de las aguas territoriales de un país. Los recursos comunes están sujetos a una presión económica conocida como la tragedia de los bienes comunes en la que esencialmente ningún pescador tiene una motivación para ejercer moderación en la captura de una pesquería cuando no es propiedad de ese pescador. El resultado natural de las cosechas de recursos en común es su sobreexplotación. Si bien las grandes pesquerías están reguladas para intentar evitar esta presión, todavía existe en un segundo plano. Esta sobreexplotación se agrava cuando el acceso a la pesquería es abierto y no está regulado y cuando la tecnología les da a los pescadores la capacidad de sobrepescar. En unas pocas pesquerías, el crecimiento biológico del recurso es menor que el crecimiento potencial de las ganancias obtenidas de la pesca si ese tiempo y dinero se invirtieran en otra parte. En estos casos, las ballenas son un ejemplo, las fuerzas económicas siempre impulsarán la pesca de la población hasta la extinción.

En su mayor parte, la extinción de la pesca no es equivalente a la extinción biológica: el último pez de una especie rara vez se extrae del océano. Al mismo tiempo, la extinción de la pesca sigue siendo perjudicial para las especies de peces y sus ecosistemas. Hay algunos casos en los que es posible una verdadera extinción. Las ballenas tienen poblaciones de crecimiento lento y están en riesgo de extinción total a causa de la caza. Hay algunas especies de tiburones con distribuciones restringidas que están en riesgo de extinción. Los meros son otra población de peces de crecimiento generalmente lento que, en el Caribe, incluye una serie de especies que están en riesgo de extinción por sobrepesca.

Los arrecifes de coral son ecosistemas marinos extremadamente diversos que se enfrentan al peligro de varios procesos. Los arrecifes albergan 1/3 de las especies de peces marinos del mundo, unas 4.000 especies, a pesar de que constituyen solo el 1 por ciento del hábitat marino. La mayoría de los acuarios marinos domésticos están llenos de organismos capturados en la naturaleza, no de organismos cultivados. Aunque no se sabe que ninguna especie haya sido extinguida por el comercio de mascotas en especies marinas, hay estudios que muestran que las poblaciones de algunas especies han disminuido en respuesta a la recolección, lo que indica que la recolección no es sostenible a esos niveles. Existe preocupación sobre el efecto del comercio de mascotas en algunas especies terrestres como tortugas, anfibios, aves, plantas e incluso el orangután.

Carne de monte es el término genérico que se utiliza para designar a los animales salvajes sacrificados como alimento. La caza se practica en todo el mundo, pero se cree que las prácticas de caza, particularmente en África ecuatorial y partes de Asia, amenazan de extinción a varias especies. Tradicionalmente, la carne de animales silvestres en África se cazaba para alimentar a las familias directamente, sin embargo, la comercialización reciente de la práctica ahora tiene carne de animales silvestres disponible en las tiendas de comestibles, lo que ha aumentado las tasas de cosecha hasta un nivel insostenible. Además, el crecimiento de la población humana ha aumentado la necesidad de alimentos proteicos que no se satisfacen con la agricultura. Las especies amenazadas por el comercio de carne de animales silvestres son en su mayoría mamíferos, incluidos muchos primates que viven en la cuenca del Congo.

Especies exoticas

Especies exoticas son especies que han sido introducidas intencional o involuntariamente por los seres humanos en un ecosistema en el que no evolucionaron. Es probable que estas introducciones ocurran con frecuencia como fenómenos naturales. Por ejemplo, Kudzu (Pueraria lobata), que es originaria de Japón, se introdujo en los Estados Unidos en 1876. Posteriormente se plantó para la conservación del suelo. De manera problemática, crece demasiado bien en el sureste de los Estados Unidos, hasta un pie por día. Ahora es una especie de plaga y cubre más de 7 millones de acres en el sureste de los Estados Unidos. Si una especie introducida puede sobrevivir en su nuevo hábitat, esa introducción ahora se refleja en el rango observado de la especie. El transporte humano de personas y bienes, incluido el transporte intencional de organismos para el comercio, ha aumentado drásticamente la introducción de especies en nuevos ecosistemas, a veces a distancias que están mucho más allá de la capacidad de la especie para viajar por sí misma y fuera del área de distribución de la especie. 'depredadores naturales.

La mayoría de las introducciones de especies exóticas probablemente fracasan debido al bajo número de individuos introducidos o la mala adaptación al ecosistema al que ingresan. Algunas especies, sin embargo, poseen preadaptaciones que pueden hacerlas especialmente exitosas en un nuevo ecosistema. Estas especies exóticas a menudo experimentan aumentos dramáticos de población en su nuevo hábitat y restablecen las condiciones ecológicas en el nuevo entorno, amenazando a las especies que existen allí. Por esta razón, las especies exóticas también se denominan especies invasoras. Las especies exóticas pueden amenazar a otras especies a través de la competencia por los recursos, la depredación o las enfermedades.

Los lagos e islas son particularmente vulnerables a las amenazas de extinción de especies introducidas. En el lago Victoria, la introducción intencional de la perca del Nilo fue en gran parte responsable de la extinción de unas 200 especies de cíclidos. La introducción accidental de la serpiente de árbol marrón por vía aérea (Figura 3) desde las Islas Salomón a Guam en 1950 ha llevado a la extinción de tres especies de aves y de tres a cinco especies de reptiles endémicos de la isla. Varias otras especies todavía están amenazadas. La serpiente de árbol marrón es experta en explotar el transporte humano como un medio para migrar. Incluso se encontró en un avión que llegaba a Corpus Christi, Texas. Se requiere una vigilancia constante por parte del personal aeroportuario, militar y de aviones comerciales para evitar que la serpiente se mueva de Guam a otras islas del Pacífico, especialmente a Hawái. Las islas no constituyen una gran área de tierra en el mundo, pero contienen un número desproporcionado de especies endémicas debido a su aislamiento de los ancestros del continente.

Figura 3: La serpiente de árbol marrón, Boiga irregularis, es una especie exótica que ha causado numerosas extinciones en la isla de Guam desde su introducción accidental en 1950. (crédito: NPS. & # 8220Boiga irregularis & # 8221 de OpenStax tiene licencia CC BY 4.0)

Ahora parece que la disminución global de especies de anfibios reconocida en la década de 1990 es, en parte, causada por el hongo. Batrachochytrium dendrobatidis, que causa la enfermedad quitridiomicosis (Figura 4). Existe evidencia de que el hongo es originario de África y puede haberse propagado por todo el mundo mediante el transporte de una especie de laboratorio y mascota de uso común: el sapo de garras africano (Xenopus laevis). Bien puede ser que los propios biólogos sean los responsables de la propagación de esta enfermedad por todo el mundo. La rana toro norteamericana, Rana catesbeiana, que también se ha introducido ampliamente como animal de alimentación pero que escapa fácilmente del cautiverio, sobrevive a la mayoría de las infecciones de Batrachochytrium dendrobatidis y puede actuar como reservorio de la enfermedad.

Figura 4: Esta rana arlequín de Limosa (Atelopus limosus), una especie en peligro de Panamá, murió de una enfermedad fúngica llamada quitridiomicosis. Las lesiones rojas son sintomáticas de la enfermedad. (crédito: Brian Gratwicke. & # 8220chytridiomycosis & # 8221 by OpenStax tiene licencia CC BY 4.0)

La evidencia preliminar sugiere que otro patógeno fúngico, Geomyces destructans, introducido desde Europa es responsable de síndrome de la nariz blanca, que infecta a los murciélagos que hibernan en cuevas en el este de América del Norte y se ha propagado desde un punto de origen en el oeste del estado de Nueva York (Figura 5). La enfermedad ha diezmado las poblaciones de murciélagos y amenaza con la extinción de especies que ya figuran como en peligro de extinción: el murciélago de Indiana, Myotis sodalis, y potencialmente el murciélago orejudo de Virginia, Corynorhinus townsendii virginianus. No está claro cómo se introdujo el hongo, pero una presunción lógica sería que los espeleólogos recreativos llevaron involuntariamente el hongo a la ropa o el equipo de Europa.

Figura 5: Se descubrió que este pequeño murciélago marrón en Greeley Mine, Vermont, el 26 de marzo de 2009, tenía el síndrome de la nariz blanca. (crédito: Marvin Moriarty, USFWS. & # 8220white-nose syndrome & # 8221 por OpenStax tiene licencia CC BY 4.0)

Cambio climático

Cambio climático, y específicamente el antropogénico (es decir, causado por los seres humanos), la tendencia de calentamiento actualmente en curso, se reconoce como una gran amenaza de extinción, particularmente cuando se combina con otras amenazas como la pérdida de hábitat. Los científicos no están de acuerdo sobre la magnitud probable de los efectos, con estimaciones de la tasa de extinción que oscilan entre el 15 y el 40 por ciento de las especies comprometidas en la extinción para 2050. Sin embargo, los científicos están de acuerdo en que el cambio climático alterará los climas regionales, incluidos los patrones de lluvia y nevadas, lo que hará hábitats menos hospitalarios para las especies que viven en ellos. La tendencia al calentamiento desplazará los climas más fríos hacia los polos norte y sur, lo que obligará a las especies a moverse con sus normas climáticas adaptadas mientras enfrentan brechas de hábitat en el camino. Los rangos cambiantes impondrán nuevos regímenes competitivos a las especies a medida que se encuentren en contacto con otras especies que no están presentes en su rango histórico. Uno de esos contactos inesperados de especies es entre osos polares y osos pardos (Figura 6). Anteriormente, estas dos especies tenían rangos separados. Ahora, sus rangos se superponen y hay casos documentados de estas dos especies que se aparean y producen descendencia viable. Los cambios climáticos también alteran las delicadas adaptaciones temporales de las especies a los recursos alimentarios estacionales y los tiempos de reproducción. Ya se han documentado muchos desajustes contemporáneos con los cambios en la disponibilidad y el tiempo de los recursos.

Figura 6: Desde 2008, se han avistado osos pardos (Ursus arctos horribilis) más al norte que su área de distribución histórica, una posible consecuencia del cambio climático. Como resultado, el hábitat del oso pardo ahora se superpone al hábitat del oso polar (Ursus maritimus). Los dos tipos de osos, que son capaces de aparearse y producir descendencia viable, se consideran especies separadas ya que históricamente vivieron en hábitats diferentes y nunca se conocieron. Sin embargo, en 2006, un cazador disparó contra un híbrido salvaje de oso pardo-polar conocido como oso grolar, el primer híbrido salvaje que se haya encontrado. (crédito: & # 8220esta imagen & # 8221 de OpenStax tiene licencia CC BY 4.0)

Cambios de rango ya se están observando: por ejemplo, algunas áreas de distribución de especies de aves europeas se han desplazado 91 km hacia el norte. El mismo estudio sugirió que el cambio óptimo basado en las tendencias de calentamiento fue el doble de esa distancia, lo que sugiere que las poblaciones no se están moviendo lo suficientemente rápido. También se han observado cambios de rango en plantas, mariposas, otros insectos, peces de agua dulce, reptiles y mamíferos.

Gradientes climáticos también se moverá montaña arriba, eventualmente apiñando especies a mayor altitud y eliminando el hábitat para aquellas especies adaptadas a las elevaciones más altas. Algunos climas desaparecerán por completo. La tasa de calentamiento parece acelerarse en el Ártico, que se reconoce como una seria amenaza para las poblaciones de osos polares que requieren hielo marino para cazar focas durante los meses de invierno: las focas son la única fuente de proteína disponible para los osos polares. Se ha producido una tendencia a la disminución de la cobertura de hielo marino desde que comenzaron las observaciones a mediados del siglo XX. La tasa de disminución observada en los últimos años es mucho mayor que la predicha previamente por los modelos climáticos.

Finalmente, el calentamiento global elevar los niveles del océano debido al deshielo de los glaciares y al mayor volumen de agua más caliente. Las costas se inundarán, lo que reducirá el tamaño de la isla, lo que afectará a algunas especies, y varias islas desaparecerán por completo. Además, el derretimiento gradual y el subsiguiente congelamiento de los polos, los glaciares y las montañas de mayor elevación, un ciclo que ha proporcionado agua dulce a los ambientes durante siglos, también se verán amenazados. Esto podría resultar en una sobreabundancia de agua salada y una escasez de agua dulce.

Resumen

Las principales amenazas a la biodiversidad son el crecimiento de la población humana y el uso insostenible de recursos. Hasta la fecha, las causas más importantes de extinción son la pérdida de hábitat, la introducción de especies exóticas y la sobreexplotación. Se prevé que el cambio climático será una causa importante de extinciones en el próximo siglo. La pérdida de hábitat ocurre a través de la deforestación, represas de ríos y otras actividades. La sobreexplotación es una amenaza particularmente para las especies acuáticas, mientras que la extracción de carne de animales silvestres en los trópicos húmedos amenaza a muchas especies en Asia, África y América. Las especies exóticas han sido la causa de una serie de extinciones y son especialmente dañinas para islas y lagos. Las introducciones de especies exóticas están aumentando debido a la mayor movilidad de las poblaciones humanas y al creciente comercio y transporte mundial. El cambio climático está forzando cambios de distribución que pueden conducir a la extinción. También está afectando las adaptaciones al momento de la disponibilidad de recursos que afecta negativamente a las especies en ambientes estacionales. Los impactos del cambio climático son mayores en el Ártico. El calentamiento global también elevará el nivel del mar, eliminando algunas islas y reduciendo el área de todas las demás.


Especies exoticas

Las especies exóticas son especies que han sido introducidas intencional o involuntariamente por los seres humanos en un ecosistema en el que no evolucionaron. Es probable que estas introducciones ocurran con frecuencia como fenómenos naturales. Por ejemplo, Kudzu (Pueraria lobata), que es originaria de Japón, se introdujo en los Estados Unidos en 1876. Posteriormente se plantó para la conservación del suelo. De manera problemática, crece demasiado bien en el sureste de los Estados Unidos, hasta un pie por día. Ahora es una especie de plaga y cubre más de 7 millones de acres en el sureste de los Estados Unidos. Si una especie introducida puede sobrevivir en su nuevo hábitat, esa introducción ahora se refleja en el rango observado de la especie. El transporte humano de personas y bienes, incluido el transporte intencional de organismos para el comercio, ha aumentado drásticamente la introducción de especies en nuevos ecosistemas, a veces a distancias que están mucho más allá de la capacidad de la especie para viajar por sí misma y fuera del área de distribución de la especie. 'depredadores naturales.

La mayoría de las introducciones de especies exóticas probablemente fracasan debido al bajo número de individuos introducidos o la mala adaptación al ecosistema al que ingresan. Algunas especies, sin embargo, poseen preadaptaciones que pueden hacerlas especialmente exitosas en un nuevo ecosistema. Estas especies exóticas a menudo experimentan aumentos dramáticos de población en su nuevo hábitat y restablecen las condiciones ecológicas en el nuevo entorno, amenazando a las especies que existen allí. Por esta razón, las especies exóticas también se denominan especies invasoras. Las especies exóticas pueden amenazar a otras especies a través de la competencia por los recursos, la depredación o las enfermedades.


Explore una base de datos global interactiva de especies exóticas o invasoras.

Los lagos e islas son particularmente vulnerables a las amenazas de extinción de especies introducidas. En el lago Victoria, como se mencionó anteriormente, la introducción intencional de la perca del Nilo fue en gran parte responsable de la extinción de unas 200 especies de cíclidos. La introducción accidental de la serpiente de árbol marrón por avión ([enlace]) desde las Islas Salomón a Guam en 1950 ha llevado a la extinción de tres especies de aves y de tres a cinco especies de reptiles endémicos de la isla. Varias otras especies todavía están amenazadas. La serpiente de árbol marrón es experta en explotar el transporte humano como un medio para migrar. Incluso se encontró en un avión que llegaba a Corpus Christi, Texas. Se requiere una vigilancia constante por parte del personal aeroportuario, militar y de aviones comerciales para evitar que la serpiente se mueva de Guam a otras islas del Pacífico, especialmente a Hawái. Las islas no constituyen una gran área de tierra en el mundo, pero contienen un número desproporcionado de especies endémicas debido a su aislamiento de los ancestros del continente.


Ahora parece que la disminución global de especies de anfibios reconocida en la década de 1990 es, en parte, causada por el hongo. Batrachochytrium dendrobatidis, que causa la enfermedad de la quitridiomicosis ([link]). Existe evidencia de que el hongo es originario de África y puede haberse propagado por todo el mundo mediante el transporte de una especie de laboratorio y mascota de uso común: el sapo de garras africano (Xenopus laevis). Bien puede ser que los propios biólogos sean los responsables de la propagación de esta enfermedad por todo el mundo. La rana toro norteamericana, Rana catesbeiana, que también se ha introducido ampliamente como animal de alimentación pero que escapa fácilmente del cautiverio, sobrevive a la mayoría de las infecciones de Batrachochytrium dendrobatidis y puede actuar como reservorio de la enfermedad.


La evidencia preliminar sugiere que otro patógeno fúngico, Geomyces destructans, introducido desde Europa es responsable del síndrome de la nariz blanca, que infecta a los murciélagos que hibernan en cuevas en el este de América del Norte y se ha extendido desde un punto de origen en el oeste del estado de Nueva York ([link]). La enfermedad ha diezmado las poblaciones de murciélagos y amenaza con la extinción de especies que ya están en peligro de extinción: el murciélago de Indiana, Myotis sodalis, y potencialmente el murciélago orejudo de Virginia, Corynorhinus townsendii virginianus. No está claro cómo se introdujo el hongo, pero una presunción lógica sería que los espeleólogos recreativos llevaron involuntariamente el hongo a la ropa o el equipo de Europa.



6.4 ¿Cómo benefician las áreas protegidas a la biodiversidad y a los seres humanos?

    • 6.4.1 Estrategias para integrar las cuestiones de la diversidad biológica en los sectores productivos Contribuciones del sector privado a los objetivos de la diversidad biológica

    6.4.1 Estrategias para integrar temas de biodiversidad en los sectores productivos

    El documento fuente de este Digest dice:

    A nivel nacional, la integración de las cuestiones de la diversidad biológica en la gestión agrícola, pesquera y forestal fomenta la explotación sostenible y minimiza los impactos negativos sobre la diversidad biológica. La biodiversidad solo se conservará y utilizará de manera sostenible cuando se convierta en una preocupación principal de los sectores productivos. La agricultura depende directamente de la biodiversidad, pero las prácticas agrícolas de las últimas décadas se han centrado en maximizar los rendimientos. La investigación y el desarrollo se han centrado en pocas especies relativamente productivas, ignorando así la importancia potencial de la biodiversidad. Las estrategias de respuesta efectivas incluyen la intensificación sostenible, que minimiza la necesidad de expandir el área total para la producción, permitiendo así más área para la conservación de la biodiversidad.Prácticas como el manejo integrado de plagas, algunas formas de agricultura orgánica y la protección de los márgenes de los campos, las zonas ribereñas y otros hábitats no cultivados dentro de las granjas pueden promover relaciones sinérgicas entre la agricultura, la biodiversidad doméstica y la biodiversidad silvestre. Sin embargo, las evaluaciones de las contribuciones a la biodiversidad de dicha gestión revelan pocos datos sobre las contribuciones a la conservación de la biodiversidad regional (C26, R5).

    Una revisión de 36 iniciativas para conservar la biodiversidad silvestre mientras se mejora la producción agrícola demostró beneficios para la diversidad de paisajes y ecosistemas, mientras que los impactos en la diversidad de especies fueron muy específicos de cada situación. La evaluación del impacto de estos enfoques adolece de una falta de investigación coherente y exhaustivamente documentada sobre los sistemas, en particular con respecto a las interacciones entre la producción agrícola y la salud del ecosistema (R5).

    La deforestación tropical a nivel local puede controlarse de manera más eficaz cuando las necesidades de sustento de los habitantes locales se abordan en el contexto de la silvicultura sostenible. Los primeros defensores de la certificación forestal esperaban que fuera una respuesta eficaz a la deforestación tropical, pero la mayoría de los bosques certificados se encuentran en el norte, son administrados por grandes empresas y se exportan a minoristas del norte (C9, C21). La proliferación de programas de certificación para satisfacer las necesidades de diferentes partes interesadas ha significado que ningún programa haya surgido como el único enfoque creíble o dominante a nivel internacional (R8.3.9). Las políticas de manejo forestal deben centrarse en la propiedad existente de la tierra y el agua a nivel comunitario. Las herramientas legales relevantes incluyen el rediseño de la propiedad para el control privado a pequeña escala de los bosques, las asociaciones público-privadas, la gestión directa de los bosques por parte de los pueblos indígenas y las asociaciones entre empresas y comunidades. Los nuevos sistemas de tenencia de la tierra deben ser relevantes para el contexto y estar acompañados de una aplicación para que sean efectivos. Deben incluir elementos de educación, capacitación, salud y seguridad para funcionar de manera efectiva (R5, R8).

    6.4.2 Contribuciones del sector privado a los objetivos de biodiversidad

    El documento fuente de este Digest dice:

    El sector privado puede hacer contribuciones significativas a la conservación de la biodiversidad. Algunas partes del sector privado están mostrando una mayor voluntad de contribuir a la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad debido a la influencia de los accionistas, los clientes y la regulación gubernamental. Mostrando una mayor responsabilidad social corporativa, muchas empresas ahora están preparando sus propios planes de acción sobre biodiversidad, gestionando sus propios terrenos de manera que sean más compatibles con la conservación de la biodiversidad, apoyando esquemas de certificación que promuevan un uso más sostenible, trabajando con múltiples partes interesadas y aceptando su responsabilidad de abordar los problemas de biodiversidad en sus operaciones. La influencia de los accionistas o clientes es limitada en los casos en que la empresa no cotiza en bolsa o es propiedad del gobierno.

    Es probable que otros desarrollos se centren en dos áreas principales. En primer lugar, además de evaluar el impacto de las empresas en la biodiversidad, por importante que sea, se hará cada vez más hincapié en los servicios de los ecosistemas y en la forma en que las empresas confían en ellos. Esto requerirá el desarrollo de mecanismos para que las empresas comprendan su exposición al riesgo y administren esos riesgos. En segundo lugar, es probable que se produzca una mayor colaboración entre las ONG y las empresas para explorar más a fondo formas de reducir las compensaciones perjudiciales e identificar sinergias positivas que podrían conducir a prácticas de gestión sostenible más eficaces (R5).


    Amenazas a la biodiversidad

    La extinción es la más irreversible y trágica de todas las calamidades ambientales. Con cada especie vegetal y animal que desaparece, una parte preciosa de la creación se borra cruelmente. " -Michael Soulé, destacado biólogo conservacionista estadounidense

    Se estima que la tasa actual de extinción de especies es entre 1.000 y 100.000 veces más rápida que la tasa promedio durante los últimos miles de millones de años. El crecimiento de las poblaciones humanas, los niveles de consumo y la movilidad es la raíz de la mayoría de las amenazas graves a la biodiversidad en la actualidad.

    Mientras aprende sobre los impactos negativos de los seres humanos en la biodiversidad, tenga en cuenta algunas cosas. Primero, es raro que los seres humanos pretendan hacer que una especie se extinga o amenazar la biodiversidad de alguna otra manera. Por lo general, esos impactos son los desafortunados subproductos de las personas que intentan ganarse la vida dignamente o que tienen algún otro propósito. En segundo lugar, en los últimos 30 años aproximadamente, los esfuerzos para proteger y preservar la biodiversidad se han expandido exponencialmente. Exploraremos esos esfuerzos más adelante en el módulo. A medida que aprenda sobre las amenazas actuales a la biodiversidad, resista la tentación de concluir que los humanos son simplemente tontos, miopes o codiciosos, y en su lugar considere las presiones y sistemas más grandes que conducen a la pérdida de biodiversidad.

    HIPOPÓTAMO.

    Hoy en día, existen muchas amenazas para la biodiversidad. Los más grandes se pueden recordar usando el acrónimo H.I.P.P.O .: Hpérdida de abitat Iespecies invasoras PAGollución, humano PAGopulación, y Overcosecha.

    Pérdida de hábitat

    Esto ocurre cuando un área en particular se convierte de hábitat utilizable a inutilizable. Las actividades industriales, la agricultura, la acuicultura, la minería, la deforestación y la extracción de agua son causas centrales de la pérdida de hábitat. Esto incluye la deforestación para obtener madera para cocinar alimentos. La fragmentación del hábitat, la pérdida de grandes unidades de hábitat, también es una seria amenaza para la biodiversidad. La siguiente imagen muestra un ejemplo de fragmentación del hábitat en la selva amazónica.

    Especies invasivas

    Cuando un animal, planta o microbio se muda a una nueva área, puede afectar a las especies residentes de varias formas diferentes. Las nuevas especies pueden parasitar o depredar a los residentes, hibridar con ellos, competir con ellos por comida, traer enfermedades desconocidas, modificar hábitats o interrumpir interacciones importantes. Un ejemplo famoso y sorprendente de una especie invasora es la serpiente de árbol marrón en Guam. Originaria de Australia, la serpiente fue transportada accidentalmente a Guam en un barco de carga después de la Segunda Guerra Mundial. Debido a que Guam básicamente no tenía depredadores para mantener bajo control a la población de serpientes, se multiplicó rápidamente y provocó la extirpación de la mayoría de las especies de aves residentes. Extirpación significa extinción dentro de una región: la especie sobrevive en otros lugares, pero no en esa región.

    Polución

    La descarga de sustancias químicas sintéticas tóxicas y metales pesados ​​en el medio ambiente tiene un gran impacto en la abundancia de especies y puede conducir a la extinción. Es importante recordar que las sustancias que son "naturales" pueden convertirse en contaminación cuando son demasiado abundantes en un área determinada. Por ejemplo, el nitrógeno y el fósforo son nutrientes importantes para el crecimiento de las plantas, pero cuando se concentran en los sistemas de agua después de ser aplicados como fertilizantes agrícolas, pueden causar "zonas muertas" que son inhabitables para los peces y otros animales salvajes. Además, el dióxido de carbono es un componente "natural" de la atmósfera, pero se considera un contaminante cuando es emitido por actividades industriales humanas.

    Bioacumulación es un concepto importante relacionado con la contaminación. Este es el proceso en el que los productos químicos se concentran cada vez más en los tejidos animales a medida que ascienden en la cadena alimentaria. Las orcas son un ejemplo de cómo la bioacumulación puede ser un problema grave para la biodiversidad, y especialmente para los mamíferos marinos. Muchos productos químicos agrícolas e industriales son contaminantes orgánicos persistentes (COP), que no parecen causar daños biológicos en concentraciones muy bajas. Sin embargo, estos COP se incorporan fácilmente a organismos como bacterias, fitoplancton y otros invertebrados en la base de las cadenas alimentarias marinas. A medida que los peces se comen esos organismos y los mamíferos marinos se comen los peces, los COP ascienden en la cadena alimentaria. Si una orca come 100 salmones rey, incorpora todos los COP que estaban en ese salmón en los tejidos de su cuerpo, lo que significa que con el tiempo las concentraciones de COP en su cuerpo pueden llegar a ser bastante altas. A estas concentraciones más altas, se ha demostrado que muchos COP causan alteraciones en los niveles hormonales y el sistema inmunológico y aumentan los defectos de nacimiento. Cualquier cosa que se coma en lo alto de la cadena alimentaria (¡como los humanos!) Corre el riesgo de sufrir impactos por la bioacumulación de toxinas.

    Población humana

    En el año 1800, había menos de mil millones de personas en la tierra, y hoy hay alrededor de 6,8 mil millones. Incluso sin los grandes aumentos en el uso de recursos per cápita que se han producido durante este período, las presiones sobre la biodiversidad se habrían incrementado durante este período simplemente basándose en el crecimiento de la población. Si bien los impactos que cada ser humano tiene sobre la biodiversidad varían ampliamente según los tipos y cantidades de recursos que utiliza (como en la ecuación I = PAT), en general, el aumento de las poblaciones ha provocado un aumento de las amenazas a la biodiversidad.

    Sobreexplotación

    Esto incluye la caza, recolección o pesca selectiva de una especie en particular, así como la captura incidental, como la captura incidental en las pesquerías oceánicas. El ejemplo anterior de la extinción de la megafauna fue un ejemplo de sobreexplotación que provocó la pérdida de biodiversidad.

    Las pesquerías oceánicas han sido particularmente vulnerables a la sobreexplotación durante el período posterior a la Segunda Guerra Mundial debido a desarrollos tecnológicos como refrigeración, sonar, redes más grandes y procesamiento a bordo. La pesquería de bacalao en el Océano Atlántico noroccidental fue una pesquería comercial importante durante cientos de años, pero solo unas pocas décadas de captura intensa con estas nuevas tecnologías a fines del siglo XX llevaron a un colapso de la población. La población disminuyó en más del 90% y la pesca de la especie se cerró tanto en Canadá como en los Estados Unidos. La pérdida de un depredador superior como el bacalao, junto con la reducción de otras poblaciones de peces depredadores superiores como el eglefino y la platija, ha provocado una explosión en las poblaciones de peces presa como el arenque, el capelán y el camarón. Las poblaciones de bacalao no se han recuperado, a pesar del cese de las presiones pesqueras, y esta observación ha hecho que los investigadores especulen que el ecosistema ahora puede estar en un estado estable alternativo que evitará la recuperación de las poblaciones de bacalao en cualquier momento en el futuro cercano.

    Interacciones entre los impulsores de la pérdida de biodiversidad

    Como se explicó anteriormente, en la mayoría de los lugares, más de uno de estos factores está teniendo un impacto en la biodiversidad. A menudo, se requiere una mirada más cercana a un lugar en particular para comprender la interacción entre la pérdida de hábitat, las especies invasoras, la población humana, la contaminación, la sobreexplotación y otros factores que afectan la biodiversidad. Por ejemplo, una población humana en aumento con patrones de alto consumo de carne y regulaciones ambientales laxas puede aumentar las tasas de deforestación para la agricultura y el pastoreo de ganado, lo que resulta en la pérdida de hábitat y la contaminación por nitrógeno de los fertilizantes sintéticos. Podría decirse que la población humana no es un factor de pérdida de biodiversidad en sí misma, pero tiende a intensificarse e interactuar con otros factores.

    Cambio climático y pérdida de biodiversidad

    En el Módulo 9, vimos que el cambio climático está afectando a los ecosistemas de varias maneras, incluso a través de cambios de temperatura. Estos cambios dificultan o incluso hacen imposible la supervivencia de muchas especies. A medida que el clima cambia cada vez más, la biodiversidad se enfrentará a amenazas cada vez mayores. Asimismo, los esfuerzos por conservar la biodiversidad enfrentarán desafíos cada vez mayores. De hecho, algunos están empezando a hablar de triaje de conservación como una situación en la que no todas las especies pueden salvarse, lo que obliga a los conservacionistas a decidir qué especies proteger. Este uso del término triaje está adaptado de su uso en crisis médicas, como en la respuesta de emergencia a desastres naturales.

    Tarea de lectura: Triaje de conservación

    Lea el artículo El cambio climático convierte a los conservacionistas en médicos de selección, escrito por Sharon Oosthoek para Canadian Broadcasting Corporation. La CBC es la organización nacional de medios públicos de Canadá, análoga al Public Broadcasting Service en los Estados Unidos. Este artículo describe la situación desesperada en la que se encuentran los conservacionistas de la biodiversidad debido al estrés que el cambio climático está ejerciendo sobre los ecosistemas. Mientras lee este artículo, considere las siguientes preguntas:

    1) ¿Cómo se compara el triaje de conservación descrito en el artículo con el triaje médico realizado en respuesta a emergencias a desastres naturales?

    2) ¿Cómo decidiría qué especies proteger en un escenario de clasificación de conservación?

    3) ¿Cuáles son las implicaciones del escenario de clasificación de conservación para las decisiones sobre la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero?


    Amenazas a la biodiversidad

    La principal amenaza para la biodiversidad del planeta y, por tanto, una amenaza para el bienestar humano, es la combinación del crecimiento de la población humana y la explotación de los recursos. La población humana necesita recursos para sobrevivir y crecer, y esos recursos se están extrayendo del medio ambiente de forma insostenible. Las tres mayores amenazas inmediatas a la biodiversidad son la pérdida de hábitat, la sobreexplotación y la introducción de especies exóticas.

    Los dos primeros son un resultado directo del crecimiento de la población humana y el uso de recursos. El tercero resulta del aumento de la movilidad y el comercio. Una cuarta causa importante de extinción, el cambio climático antropogénico, aún no ha tenido un gran impacto, pero se prevé que será significativo durante este siglo. El cambio climático global también es una consecuencia de las necesidades de energía de la población humana y el uso de combustibles fósiles para satisfacer esas necesidades (ver la figura a continuación). Los problemas ambientales, como la contaminación tóxica, tienen efectos específicos específicos sobre las especies, pero generalmente no se consideran amenazas en la magnitud de los demás.

    Los niveles de dióxido de carbono atmosférico fluctúan de manera cíclica. Sin embargo, la quema de combustibles fósiles en la historia reciente ha provocado un aumento espectacular de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra, que ahora han alcanzado niveles nunca antes vistos en la historia de la humanidad. Los científicos predicen que la adición de este "gas de efecto invernadero" a la atmósfera está provocando un cambio climático que tendrá un impacto significativo en la biodiversidad en el próximo siglo.


    Sobreexplotación

    La sobreexplotación es una seria amenaza para muchas especies, pero particularmente para las especies acuáticas (tanto marinas como de agua dulce). A pesar de la regulación y el seguimiento, hay ejemplos recientes de colapso de la pesca. La pesquería de bacalao del Atlántico occidental es una de las más importantes. Si bien fue una pesquería enormemente productiva durante 400 años, la introducción de arrastreros factoría modernos en la década de 1980 hizo que se volviera insostenible. Las pesquerías colapsan como resultado de factores económicos y políticos. La pesca se gestiona como un recurso internacional compartido incluso cuando el territorio de pesca se encuentra dentro de las aguas territoriales de un país individual. Los recursos comunes están sujetos a una presión económica conocida como la tragedia de los comunes, en la que esencialmente ningún pescador tiene una motivación para ejercer moderación en la captura de una pesquería cuando no es propiedad de ese pescador. La sobreexplotación es un resultado común. Esta sobreexplotación se agrava cuando el acceso a la pesquería es abierto y no está regulado y cuando la tecnología les da a los pescadores la capacidad de sobrepescar. En unas pocas pesquerías, el crecimiento biológico del recurso es menor que el crecimiento potencial de las ganancias obtenidas de la pesca si ese tiempo y dinero se invirtieran en otra parte. En estos casos, las ballenas son un ejemplo, las fuerzas económicas siempre impulsarán la pesca de la población hasta la extinción.

    En su mayor parte, la extinción de la pesca no es equivalente a la extinción biológica: el último pez de una especie rara vez se extrae del océano. Al mismo tiempo, la extinción de la pesca sigue siendo perjudicial para las especies de peces y sus ecosistemas. Hay algunos casos en los que es posible una verdadera extinción. Las ballenas tienen poblaciones de crecimiento lento y están en riesgo de extinción total a causa de la caza. Hay algunas especies de tiburones con distribuciones restringidas que están en riesgo de extinción. Los meros son otra población de peces de crecimiento generalmente lento que, en el Caribe, incluye una serie de especies que están en riesgo de extinción por sobrepesca.

    Los arrecifes de coral son ecosistemas marinos extremadamente diversos que se enfrentan al peligro de varios procesos. Los arrecifes albergan 1/3 de las especies de peces marinos del mundo, unas 4.000 especies, a pesar de que constituyen solo el 1 por ciento del hábitat marino. La mayoría de los acuarios marinos domésticos están llenos de organismos capturados en la naturaleza, no de organismos cultivados. Aunque no se sabe que ninguna especie se haya extinguido por el comercio de mascotas de especies marinas, hay estudios que muestran que las poblaciones de algunas especies han disminuido en respuesta a la recolección, lo que indica que la recolección no es sostenible a esos niveles. Existe preocupación sobre el efecto del comercio de mascotas en algunas especies terrestres como tortugas, anfibios, aves, plantas e incluso el orangután.

    Carne de monte es el término genérico que se utiliza para designar a los animales salvajes sacrificados como alimento. La caza se practica en todo el mundo, pero se cree que las prácticas de caza, particularmente en África ecuatorial y partes de Asia, amenazan de extinción a varias especies. Tradicionalmente, la carne de animales silvestres en África se cazaba para alimentar a las familias directamente, sin embargo, la comercialización reciente de la práctica ahora tiene carne de animales silvestres disponible en las tiendas de comestibles, lo que ha aumentado las tasas de cosecha hasta un nivel insostenible. Además, el crecimiento de la población humana ha aumentado la necesidad de alimentos proteicos que no se satisfacen con la agricultura. Las especies amenazadas por el comercio de carne de animales silvestres son en su mayoría mamíferos, incluidos muchos primates que viven en la cuenca del Congo.


    6.4: Amenazas a la biodiversidad - Biología

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    Aunque la biodiversidad ha cambiado a lo largo del tiempo geológico, subiendo y bajando como resultado de cinco grandes extinciones masivas a lo largo de la historia de la Tierra. La sexta extinción masiva, conocida como la extinción actual del Holoceno, se puede atribuir a las actividades humanas.

    La explosión de la población humana está en el centro de la actual pérdida de biodiversidad que resulta en la pérdida de hábitat, la sobreexplotación, la introducción de especies invasoras y el cambio climático global.

    El gran aumento de la necesidad de recursos para la alimentación y el refugio humanos ha provocado la pérdida de hábitat para muchas especies. La deforestación y la transformación de la tierra para la agricultura empujan a las especies fuera de sus hábitats naturales hacia áreas de distribución más pequeñas y fragmentadas con menos recursos y más desafíos de supervivencia.

    Muchas especies utilizadas para la alimentación y la medicina están sobreexplotadas más allá de la capacidad de recuperación de la especie. Esto se debe a una alta demanda económica que no es satisfecha por la capacidad reproductiva de la especie.

    Además, la introducción de especies invasoras ha provocado cambios drásticos en los ecosistemas, eliminando especies nativas a través de la depredación y la competencia por los recursos.Sin depredadores naturales, las especies invasoras provocan una rápida disminución de la biodiversidad.

    Por último, el aumento de las emisiones globales de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero ha provocado aumentos incrementales de la temperatura media global. Este efecto ha disminuido la cantidad de espacio habitable para muchas especies y ha cambiado los patrones de actividad migratoria y estacional.

    29.2: Amenazas a la biodiversidad

    Ha habido cinco grandes eventos de extinción a lo largo de la historia geológica, que resultaron en la eliminación de la biodiversidad, seguidos de un repunte de especies que se adaptaron a las nuevas condiciones. En la época geológica actual, el Holoceno, hay un sexto evento de extinción en curso. Esta extinción masiva se ha atribuido a las actividades humanas y, por lo tanto, se denomina provisionalmente Antropoceno. En 2019, la población humana llegó a 7.700 millones de personas y se prevé que comprenda 10.000 millones para 2060. Como indicativo de nuestro impacto, por biomasa (la masa real de una especie en particular), los seres humanos constituyen el 36% de la Tierra y los mamíferos rsquos, el ganado el 60% y mamíferos salvajes sólo el 4%. Aproximadamente el 70% de todas las aves son aves de corral, por lo que solo el 30% son salvajes.

    Para minimizar el impacto humano en la biodiversidad y el clima, debemos comprender cuáles de nuestras actividades son problemáticas y equilibrar las necesidades de la civilización humana y el progreso con un plan sostenible para las generaciones futuras. Algunas de las principales amenazas a la biodiversidad incluyen la pérdida de hábitat debido al desarrollo humano, la agricultura excesiva y el aumento de las emisiones de dióxido de carbono de las fábricas y los vehículos.

    Estudios de caso

    Un estudio de caso sobre el impacto humano en el clima se puede encontrar en el evento de la década de 1930 conocido como Dust Bowl. En las décadas de 1920 y 1930, una gran cantidad de agricultores se trasladaron a las Grandes Llanuras y talaron la tierra, eliminando el suelo nativo que cubría las plantas para plantar sus plantas de cultivo, que generalmente tienen sistemas radiculares poco profundos. En un área centrada en Kansas y el norte de Texas y que se extiende hacia el norte hacia Canadá y hacia el sur a través de Texas, una combinación de condiciones de sequía extrema y prácticas agrícolas mal consideradas resultó en tormentas de polvo que depositaron escombros hasta los estados del noreste. En última instancia, debido a estas tormentas y la depresión económica que desafortunadamente coincidió, hubo una escasez general de alimentos y muchas familias tuvieron que abandonar sus granjas. Ha quedado claro que para que la tierra sustente especies de plantas individuales que no están adaptadas naturalmente, las granjas deben estar bien planificadas para tener en cuenta la pérdida de biodiversidad.

    Un ejemplo menos radical se puede ver en el Parque Nacional Yellowstone en los Estados Unidos. Las poblaciones de lobos disminuyeron radicalmente después de que comenzara la migración hacia el oeste de la población humana. Como resultado, aumentó la población de animales de presa como el berrendo y el venado bura. Debido a que esos animales tienden a comer árboles jóvenes de Aspen, esto resultó en una disminución en los árboles de Aspen. Los efectos aguas abajo de esta pérdida de árboles incluyen una mayor erosión de la tierra y una pérdida de hábitat para aves y otros animales. El apoyo para esta cadena de eventos propuesta proviene de la reciente reintroducción de lobos en Yellowstone, que se correlaciona con un repunte observado en la población de Aspen en el parque. Si esta correlación realmente indica que el álamo temblón se revitaliza debido a la reintroducción de los lobos, esta investigación refuerza el concepto general de que los depredadores ápice (superiores) son esenciales para la biodiversidad de los ecosistemas.

    El mantenimiento de la biodiversidad es esencial para preservar el equilibrio de los ecosistemas, prolongar los patrones climáticos predecibles y mantener la materia prima para la investigación de nuevos productos industriales y médicos.

    McLeman, Robert A., Juliette Dupre, Lea Berrang Ford, James Ford, Konrad Gajewski y Gregory Marchildon. & ldquoLo que aprendimos del Dust Bowl: lecciones de ciencia, políticas y adaptación. & rdquo Población y Medio Ambiente 35, no. 4 (1 de junio de 2014): 417 & ndash40. [Fuente]

    Dobson, Andy P. & ldquoYellowstone Wolves y las fuerzas que estructuran los sistemas naturales. & Rdquo Biología PLoS 12, no. 12 (23 de diciembre de 2014). [Fuente]

    Bar-On, Yinon M., Rob Phillips y Ron Milo. & ldquoLa distribución de biomasa en la Tierra. & rdquo procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias 115, no. 25 (19 de junio de 2018): 6506. [Fuentes]


    Cambio climático

    El cambio climático, y específicamente el antropogénico (es decir, causado por los seres humanos) la tendencia al calentamiento que actualmente se intensifica, se reconoce como una gran amenaza de extinción, particularmente cuando se combina con otras amenazas como la pérdida de hábitat y la expansión de organismos patógenos. Los científicos no están de acuerdo sobre la magnitud probable de los efectos, con estimaciones de la tasa de extinción que oscilan entre el 15 y el 40 por ciento de las especies destinadas a la extinción para 2050. Sin embargo, los científicos están de acuerdo en que el cambio climático alterará los climas regionales, incluidos los patrones de lluvia y nevadas, lo que hará hábitats menos hospitalarios para las especies que viven en ellos, en particular, las endémicas. La tendencia al calentamiento desplazará los climas más fríos hacia los polos norte y sur, lo que obligará a las especies a moverse con sus normas climáticas adaptadas mientras enfrentan brechas de hábitat en el camino. Los rangos cambiantes impondrán nuevos regímenes competitivos a las especies a medida que se encuentren en contacto con otras especies que no están presentes en su rango histórico. Uno de esos contactos inesperados entre especies es entre los osos polares y los osos pardos. Anteriormente, estas dos especies distintas tenían rangos separados. Ahora, sus rangos se superponen y hay casos documentados de estas dos especies que se aparean y producen descendencia viable, que puede o no ser viable cruzando con cualquiera de las especies parentales. Los cambios climáticos también alteran las delicadas adaptaciones cronometradas de las especies a los recursos alimentarios estacionales y los tiempos de reproducción. Ya se han documentado muchos desajustes contemporáneos con los cambios en la disponibilidad y el tiempo de los recursos.

    Figura 6: Desde 2008, se han avistado osos pardos (Ursus arctos horribilis) más al norte que su área de distribución histórica, una posible consecuencia del cambio climático. Como resultado, el hábitat del oso pardo ahora se superpone al hábitat del oso polar (Ursus maritimus). Las dos especies de osos, que son capaces de aparearse y producir descendencia viable, se consideran especies “ecológicas” separadas porque históricamente vivieron en hábitats diferentes y nunca se conocieron. Sin embargo, en 2006, un cazador disparó contra un híbrido salvaje de oso pardo-polar conocido como oso grolar, el primer híbrido salvaje que se haya encontrado.

    Ya se están observando cambios de rango: por ejemplo, algunos rangos de especies de aves europeas se han movido 91 km hacia el norte. El mismo estudio sugirió que el cambio óptimo basado en las tendencias de calentamiento fue el doble de esa distancia, lo que sugiere que las poblaciones son no moviéndose lo suficientemente rápido. También se han observado cambios de rango en plantas, mariposas, otros insectos, peces de agua dulce, reptiles y mamíferos.

    Los gradientes climáticos también se moverán hacia las montañas, eventualmente apiñando especies a mayor altitud y eliminando el hábitat para aquellas especies adaptadas a las elevaciones más altas. Algunos climas desaparecerán por completo. La acelerada tasa de calentamiento en el Ártico reduce significativamente las nevadas y la formación de hielo marino. Sin el hielo, especies como los osos polares no pueden cazar focas con éxito, que son su única fuente confiable de alimento. La cobertura de hielo marino ha ido disminuyendo desde que comenzaron las observaciones a mediados del siglo XX, y la tasa de disminución observada en los últimos años es mucho mayor de lo que se predijo anteriormente.

    Finalmente, el calentamiento global elevará los niveles de los océanos debido al deshielo de los glaciares y al mayor volumen de agua más caliente. Las costas se inundarán, lo que reducirá el tamaño de la isla, lo que afectará a algunas especies, y varias islas desaparecerán por completo. Además, el derretimiento gradual y el subsiguiente congelamiento de los polos, los glaciares y las montañas de mayor elevación, un ciclo que ha proporcionado agua dulce a los ambientes durante siglos, también se verán amenazados. Esto podría resultar en una sobreabundancia de agua salada y una escasez de agua dulce.


    Ver el vídeo: La preservación de la biodiversidad (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Domingart

    No siempre, a veces incluso antes =)

  2. Ogier

    fotos antiguas

  3. Mensah

    De acuerdo, este pensamiento notable, por cierto, cae

  4. Fer

    No voy a hablar sobre este tema.

  5. Darryn

    Estas equivocado. Estoy seguro. Te invito a discutir.

  6. Otis

    No es exactamente lo que necesito. ¿Quién más puede decir qué?



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